专家专栏丨红参是什么?

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红参是什么

文 / 谭红胜(上海中医药大学 中药学院 副教授)


       人参是自然赐予人类的瑰宝。根据生长位置的不同,它们被称为“长白山人参”或“高丽参”,经过高温炮制,它们有了共同的名字——红参。所谓“红参”,是将土地中收获的人参洗净后,通过高温炮制加工,再干燥而成。


       中医学认为,人参的功效为大补元气,补脾益肺、生津止渴、安神益智。红参则具有大补元气、复脉固脱、补脾益肺、生津养血、安神益智的功效。补气中带有刚健温燥之性,长于振奋阳气。那么红参为什么与人参的功效主治有这些不同呢?现代研究表明,人参皂苷(Ginsengside,GS)是人参的主要有效成分,在人参中的含量在4%左右。得益于高温的炮制工艺,红参的有效成分比人参更多。现已明确的人参皂苷约有40余种,人参中含有的人参皂苷有22种,红参中则含有32种,其中有些人参皂苷成分是红参特有的,因此红参比人参药效更加广泛


       针对于市面上常见的西洋参和红参而言又有哪些区别呢?从中医学来说,西洋参味苦甘凉,有补肺降火,养阴生津的作用。主要用于治疗虚热、咳嗽、咽干口渴、舌红无苔。红参则气味浓厚,甘而兼温,功偏温补,用于食少神倦,四肢不温的阳虚之象。两者一凉一温,功能差异较大。西洋参主要含西洋参皂苷、多糖、黄酮类等多种成分,具有抗缺氧、抗疲劳、改善和增强记忆力、抗肿瘤、中枢抑制、抗心律失常、抗应激、降血脂、降血糖和镇静等作用。红参不但可以抗疲劳、增强学习记忆力、抗心律失常、降血脂、降血糖,还可用以改善脾虚症状、能促进造血功能、抗心肌缺血、抗脑缺血、增强免疫功能、抗肿瘤、抗辐射等。因此选用红参还是西洋参要根据不同的身体状况而言。


       机体免疫力下降,可以导致经常生病;时常感到疲惫不堪,走两步就容易体力不支;气血不足, 气色不佳;记忆力下降,时常忘记事情,丢三落四,这些都是困扰老年人的日常健康问题。日常服用红参能增强机体对非特异性刺激的适应能力,有助于提高人体免疫力, 还能大补元气、复脉固脱、益气摄血、调整人体内分泌系统、并且使面色得以改善,更重要的是,红参中的某些皂苷成分能够易化记忆的全过程,对多种原因造成的记忆障碍有显著改善作用,这对保持人的意识功能,适应内外环境的变动是重要的保证,尤其是脑老化过程特别是老年痴呆病人服用红参可有助于改善记忆力。红参中的抗辐射、抑制肿瘤的成分还可以用于预防癌症,保护身体健康。